Haïti : Terre de rêveurs !

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2 septembre 2019

Haïti : Terre de rêveurs !

Haïti a plus de 200 mille banques de borlette, appellation populaire des établissements où l’on peut jouer à la loterie populaire. Beaucoup d’Haitiens rêvent d’y gagner des millions pour échapper à la pauvreté.

Guichet de borlette, le loto local, près de Jacmel. © Gaël Turine / GEO

Il y a une banque de borlette*  sur la Grande rue de Port-au-Prince où les Haïtiens parieraient sur des chiffres jusqu’à leurs dernières gourdes dans l’espoir de gagner une fortune. Cela s’appelle, de manière appropriée, « c‘est mon rêve »,  parce que les chiffres les plus chanceux sur lesquels parient les gens viennent de leurs songes ( des rêves qu’ils ont eus la nuit ). En Haïti, pays appauvri, gagner à la loterie est l’un de ces désirs communs partagés par le peuple qui joue. Les petites banques de borlette sont animées toute la journée. La nuit, des silhouettes sombres s’assoient devant les portes grandes ouvertes de ces banques, se découpant sur les lumières brillantes. Àl’intérieur, les Haïtiens sont invités à tenter leur chance. Si la borlette ne vous attire pas, d’autres jeux de hasard sur les trottoirs situés à l’extérieur le seront.

Une petite foule se rassemble pour regarder un homme qui a eu une série de victoires dans un jeu de cartes, le rouge gagne et le noir perd : « applaudissez le monsieur qui vient de gagner 10 000 gourdes » soit 107.15 $US ou 97.10 Euros. Il fait sombre sur le trottoir, mais la lumière provenant de petites lampes fixées aux roues de fortune illumine le visage de la foule, figé avec intensité. Le jeu est une affaire sérieuse ici. Les gens ont misé leur dernier centime sur ce qu’ils pensaient être un pari sûr, maintes fois. Mais la grande victoire est rare en Haïti et très souvent beaucoup de gens perdent.

De même que la manne des rêves arrive rarement aux Haïtiens qui jouent, de même la liberté insaisissable leur échappe. Dans un petit pays où règnent la violence et la terreur, le sujet de conversation et de rêve préféré, à l’instar des chiffres, sont la liberté et la démocratie. Pour cela, les Haïtiens ont misé les plus gros enjeux. C’est la tragédie de ce pays pour qui tant de vies ont été perdues au cours de tant de périodes violentes. Des vies perdues comme des jetons sur une table à roulettes.

Partout en Haïti, des étrangers se heurtent aux rêves. On peint le mot – rêve – dans plusieurs noms d’entreprises, dans des phrases écrites sur des bus qui relient les voyageurs d’une ville à une autre, sur des murs de taudis griffonnés comme des monolithes poétiques. Les peintres haïtiens utilisent le rêve du paradis comme thème de l’art du trottoir bon marché qu’ils souhaitent vendre aux rares touristes qui s’aventurent bravement en Haïti ces jours-ci.

Le paradis est peint comme un rêve de jungles et de forêts peuplées de tous les animaux de l’arche de Noé, des animaux que les peintres Haïtiens n’ont jamais vus, sauf dans des films ou en images. Mais ils les peignent avec confiance, en acceptant un fait qu’ils ne peuvent jamais espérer voir de leurs propres yeux. Un Haïtien n’a peut-être pas visité le paradis, mais il sait qu’il existe parce qu’il en a rêvé. De même, il n’a peut-être jamais connu la vraie démocratie, mais il sait quelque part qu’elle existe car il en a rêvée.

Le rêve de la liberté est né du désespoir des esclaves africains, devenus Haïtiens. La vie misérable de ces derniers sous le système esclavagiste et raciste des plantations coloniales françaises a accouché révolte plutôt que douleur et supplication. Ces esclaves ont rêvé de liberté. En se révoltant contre Napoléon, ils ont combattu l’Armée Française et ont gagné la Guerre de l’Indépendance. Dès lors, Haïti est devenue la première République noire au monde en 1804 et la deuxième Nation indépendante de l’hémisphère occidental après les États-Unis. Cet acte de révolte courageux a changé le cours de l’Histoire pour beaucoup de noirs  et a servi d’exemple pour d’autres peuples asservis par un système esclavagiste, colonialiste et raciste. Quand le fouet était dans leur dos, les Haïtiens ont gardé le rêve de liberté à l’esprit et l’ont fait passer d’une plantation à l’autre au moyen des tambours vaudous.

Cette grande soif de liberté a fait d’Haïti un pays de rêveurs sérieux, mais traditionnellement, les rêves se sont transformés en cauchemars. Comme une peste, des cauchemars ont envahi Haïti sous le règne de plus de 38 dictateurs, empereurs et présidents. C’est le rêve devenu cauchemar qui a amené un dictateur comme François Duvalier à la présidence à vie et qui a maintenu sa famille au pouvoir pendant trente ans. Chaque fois que les Haïtiens ont osé rêver de liberté et y ont misé, le cauchemar s’est introduit.

Le premier dirigeant d’une Haïti libre – le père de la Nation et Héros de l’Indépendance, Jean-Jacques Dessalines – était un homme ancré dans le monde moderne. Il ne partageait pas les rêves de l’esclave africain libéré d’un paradis africain perdu. Pour créer un état noir moderne, il devait être exigeant et souvent cruel. Dans le but de mettre Haïti sur la carte des temps modernes, de nombreux anciens esclaves sont morts pendant cette transition.

Des années plus tard, lorsque François Duvalier, un humble docteur noir issu des masses s’est présenté à la présidence, il a été élu sur une plate-forme noiriste***. Dans un pays dirigé par des mulâtres (personne née de l’union d’un homme blanc avec une femme noire ou d’un homme noir avec une femme blanche), un homme du peuple, majoritairement noir, était immensément populaire. Ce qui a commencé comme un rêve quand il a été élu est devenu de plus en plus un cauchemar lorsque François Duvalier alias « Papa Doc » s’est révélé être un chef maniaque qui utilisait le meurtre et le vaudou pour maintenir une règle tyrannique jusqu’à sa mort.

Il a gardé le peuple dans la pauvreté et l’ignorance. Lorsque son fils, le dictateur Jean-Claude Duvalier alias « Baby Doc », a fui Haïti pour la France en février 1986, les Haïtiens ont de nouveau rêvé de démocratie et se sont laissé guider par une junte militaire. Mais la junte  a tourné le dos aux Haitiens lorsque ses criminels ont assassiné des électeurs lors du scrutin post-Duvalier tant attendu. Les citoyens qui cherchaient désespérément à changer l’Histoire en ont saisi l’occasion, ils ont joué leurs numeros en allant voter. Mais ils ont été massacrées à coups de machettes et de mitraillettes.

Le rêve des Haïtiens étaient centrés sur le départ de Duvalier. Les gens pensaient que lorsqu’il partirait pour l’exil, cela ouvrirait la voie à leur rêve. Helas! Aujourd’hui encore un secteur, dite démocratique, veut la démission du président actuel Jovenel Moise. les choses se répètent. Nous rêvons à chaque fois, mais nous ne nous souvenons jamais de l’Histoire.

Pourtant, dans ce pays d’une beauté extraordinaire, au peuple courageux et resilient, il existe des refuges pour les rêves. C’est l’une des raisons pour lesquelles la religion vaudou a maintenu son influence dominante sur la culture haïtienne.

Le vaudou est une religion de rêveurs. En fait, l’un des esprits les plus en vue du panthéon vaudou est Erzulie, déesse de l’amour, considérée comme la divinité du rêve. Chez Erzulie, le rêve se reprend là où la réalité se termine. Elle est la réalisation de la perfection, la réalisation du rêve même. Elle est le mythe de la mère de l’homme, tout comme Marie dans la religion Catholique. À travers elle, certains Haïtiens sont obsédés par la vision d’une vie qui transcende toutes les difficultés qu’il doit affronter chaque jour, un rêve de luxe.

Au pays des rêves, que veulent les Haïtiens? Pourquoi, après tant de sacrifices et de violences, n’ont-ils pas été capables, en tant que personnes ou en tant qu’individus, de réaliser bon nombre de leurs rêves? Le rêve le plus important à l’heure actuelle est d’avoir le minimum vital – travail, foyer, bonne santé, sécurité, liberté d’expression , une éducation qui conserverait la valeur de la culture mais préparerait également les gens à un métier ou une profession. Mais comment réalisons-nous ces rêves? Pour ce faire, nous avons besoin d’un système de gouvernement, disposé à garantir les droits de l’homme qui profiteront à tous.

Pour les classes d’élite, le rêve est de quitter le pays pour les États-Unis, le Canada ou l’Europe. Ces classes sont suffisamment riches pour échapper à la réalité du comportement déviant des autres classes. Pour ce qui est de la jeunesse haïtienne, ils sont à la recherche. Ils ont des idées mais ils n’ont ni les moyens ni la liberté de les concrétiser.

Dans un bidonville boueux de Port-au-Prince, après une pluie matinale, les gens dévalent l’une des rues principales. Ici et là, des femmes vendent de petites piles de charbon de bois, d’oranges ou de riz, étalées sur des feuilles en plastique pour les protéger de la pluie et des boues qui en résultent. Les chiens jappent et courent des rochers jetés par les enfants. Toute la scène est une frénésie totale, avec une routine névrotique à suivre, comme d’habitude, alors que les gens se précipitent pour gagner quelques sous.

Une femme jette un coup d’œil par la porte recouverte de tissu. Elle n’a pas conscience de son environnement, complètement perdue dans ses pensées. Lorsqu’un étranger lui parle, il faut quelques secondes pour la ramener à la réalité. A quoi pense-t-elle? Elle pense à une robe qu’elle avait lorsqu’elle était petite fille. C’était une couleur brillante avec des volants. Chose qu’elle n’a jamais eu, dit-elle, parce que sa famille était trop pauvre.

De l’autre côté de la ville, dans un quartier bourgeois de Port-au-Prince, trois jeunes femmes haïtiennes dorment sur un lit double dans la chambre à l’étage d’une maison majestueuse de deux étages. Ce sont toutes des amies proches et à l’aise comme des soeurs.

Au-dessus du lit, une immense fenêtre s’ouvre, permettant ainsi au trio de se réchauffer sous le soleil de l’après-midi alors qu’ils décrivaient leurs rêves et leurs espoirs pour l’avenir d’Haïti.

« La réalisation des rêves du pays est également la mienne », a déclaré l’aînée. « Nous avons besoin de tout changer pour créer une belle Haïti et, petit à petit, nous l’aurons. »

Elle décrit cette pensée comme si elle flottait juste devant elle.

« Comme la prétendue révolution contre Duvalier, il faut que la majorité change les choses. C’est nous, la classe favorisée, qui devons effectuer les changements parce que nous sommes en mesure de le faire. Mais nous devons avoir des changements dans la structure des classes et rendre les choses plus équitables pour tout le monde dans le pays.

« Oui, j’intègre aussi mes rêves dans la libération réelle d’Haïti. Nous devons faire une révolution à l’haïtienne. Nous n’avons pas besoin de copier la révolution de quelqu’un d’autre: ni des États-Unis ni de Cuba, ni du Nicaragua. Les gens ont peur du mot. Ils l’associent à des choses négatives. Ils pensent que cela signifie enlever des libertés ou prendre les armes. Mais quiconque est venu ici pour constater par lui-même conviendrait que beaucoup de choses doivent changer. »

« Les gens sont déjà tellement opprimés par la façon dont ils sont forcés de vivre – entassés par milliers dans des bidonvilles. Les paysans affamés. Les  gens qui esquivent des balles dans leurs maisons la nuit – Nous devons prendre notre destin dans nos propres mains, pas d’interférence extérieure. »

Sur ce, elle saute du lit et va chercher des rafraîchissements. Maintenant, la troisième femme vêtue de noir, vêtements de deuil, à cause de la mort de sa grand-mère, hoche la tête avec enthousiasme et applaudit pour affirmer ce que son amie a dit.

« Notre révolution sera vraiment belle mais personne d’autre ne devrait être impliqué. Les Etats-Unis veulent rêver pour nous. Les Haïtiens qui vont aux Etats-Unis pour étudier puis rentrent en Haïti reviennent avec un rêve américain. Mais ce n’est pas notre rêve. »

Elle s’est assise.

« Nous voulons un système à nous pour notre pays, quelque chose faite sur mesure, pas quelque chose conçu par l’aide étrangère. Trop d’attachements. L’aide est un moyen de contrôler nos vies. L’homme blanc vient et offre ce qu’il a. Il peut être un travailleur humanitaire, un ministre, un homme d’affaires.
« L’agent humanitaire vient tuer nos cochons créoles, la banque des paysans, à cause de la peste porcine. Nous devons donc acheter des porcs américains qui coûtent plus cher à nourrir que la famille du paysan. «

La troisième femme était passionnée pour raconter ses convictions. Ici étaient des porteuses des rêves de générations d’Haïtiens, passés et futures .

En Haïti, un proverbe affirme qu’au-delà des montagnes, il y a plus de montagnes. C’est le rêve du paysan d’une terre sans fin qui rapportera des richesses à son propriétaire. Posséder tout ce qu’il voit a toujours été le rêve du paysan haïtien. L’esclave africain l’a emporté et les Haïtiens se battent depuis pour l’obtenir. Mais maintenant la terre est en train de mourir. Les parcelles agricoles sont petites et généralement louées et non possédées. La terre est surchargée et les systèmes de marché dans lesquels les produits sont achetés et vendus sont mal organisés.

Lorsque des paysans tentent effectivement d’organiser des coopératives communautaires, les grands propriétaires les attaquent, les font arrêter ou taxer. La vérité est qu’une fois que le paysan, qui représente quatre-vingts pour cent de la population, réalise sa force, ces choses seront terminés.

Les paysans de Petite Riviere de l’Artibonite espéraient s’organiser pour empêcher les gros propriétaires terriens de prendre leurs maigres parcelles. Ils se sont regroupés et ont décidé de se rendre en ville pour s’adresser aux propriétaires fonciers. Plus de trois cents d’entre eux se sont rassemblés à la campagne. Ils ont fait des signes et chanté des chansons sur la terre. Ils ont laissé leurs machettes derrière eux pour ne pas poser de menace. Mais les propriétaires terriens, au courant de leur organisation, ont formé leurs propres travailleurs en une force qui a attaqué les paysans alors qu’ils descendaient les collines menant à la ville.

Plusieurs paysans ont été brutalement massacrés avec des machettes, des gourdins et des fusils. Leurs corps sont tombés dans des ravins et leur sang a lavé la terre longtemps négligée par la pluie. Leur espoir de dialogue a été tué avec leurs rêves. Les familles se sont retrouvées sans pères et maris. Une veuve qui a décrit l’événement et la répression qui a suivi a secoué la tête, consternée, alors qu’elle se souvenait de la tragédie. « La campagne pour les Haïtiens, » at-elle dit, « est le berceau et le cercueil de tous nos rêves. » (voir Conflits terriens et réforme agraire dans la plaine de l’Artibonite (Haïti)

Un non-Haïtien ne peut jamais espérer comprendre en quoi consistent les rêves d’Haïti. Les Haïtiens ont été façonnés par des circonstances extraordinaires. Mais dans leurs rêves, ils voient la réalité de la façon dont les choses auraient dû être pour eux.

Notre histoire ne nous a pas permis de faire autrement. Comprenez si vous le pouvez, qu’Haïti a été façonnée par la violence, la trahison, la survie du plus fort. Elle a été maintenue dans l’ignorance et la pauvreté, de sorte que quelques-uns puissent conserver le pouvoir. Acheter des gens pour quelques dollars et leur faire faire n’importe quoi les uns aux autres.

Nous sommes notre pire ennemi, l’ennemi vit ici, parmi nous. Nous sommes l’ennemi !

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